科学家发现青藏高原最古老化石生物群

《中国科学报》 2021-06-24 02:30:04

(记者沈春蕾)记者近日从中国科学院南京地质古生物研究所(以下简称南京地古所)获悉,该所科研团队在青藏高原柴达木盆地全吉山地区首次发现了典型的埃迪卡拉生物化石。这是继湖北三峡地区之后,我国发现的第二个埃迪卡拉生物群化石产地,也是迄今为止在青藏高原发现的最古老化石生物群。相关研究成果近日在线发表于《地质学》。

埃迪卡拉生物群出现于距今约5.75亿~5.39亿年前的埃迪卡拉纪晚期,是寒武纪生命大爆发前全球分布范围最广的复杂生物群,包括多种类型的软躯体生物。2011年,湖北三峡地区出土了第一块典型的埃迪卡拉生物群化石。这类化石不仅对理解早期动物演化具有重要意义,其不同的化石组合也是埃迪卡拉纪晚期地层划分与对比的标志。

2020年7月,南京地古所早期生命研究团队与北京大学、成都理工大学科研团队合作,在柴达木盆地进行野外科学考察时发现了典型的埃迪卡拉生物群化石。该所副研究员庞科介绍,联合考察队伍在全吉山剖面皱节山组发现大量宏体化石,将该化石组合命名为全吉山生物群。

今年6月,科研团队再次来到当地进行科考时,在皱节山组发现埃迪卡拉化石,其以恰尼虫为代表。恰尼虫是埃迪卡拉纪晚期固着生长于海底的叶状体生物,是埃迪卡拉生物群中最典型的化石之一。

据了解,研究人员在皱节山组还发现了数量丰富的陕西迹化石。陕西迹化石是一种具有密集排列横纹的条带状化石,普遍发现于距今5.5亿~5.39亿年前的地层中,包括华南、华北、印度、西伯利亚以及纳米比亚,是一种埃迪卡拉纪末期潜在的标准化石。

庞科表示,恰尼虫和陕西迹在皱节山组的共同出现,表明皱节山组的沉积时代很可能为距今5.5亿~5.39亿年前。

科研团队还发现,地层相似性表明,柴达木板块在埃迪卡拉纪晚期可能位于华北板块附近,且该时期这两个板块很可能处于中—高纬度地区,而非此前认为的低纬度地区。

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